Mathieu van der Poel está pronto para concluir a sua primavera, desde já bem-sucedida, com uma batalha final neste domingo, na Liège-Bastogne-Liège.

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Vitorioso em dois monumentos em 2024, Volta a Flandres e Paris-Roubaix, o campeão mundial enfrenta um grande desafio na La Doyenne: superar o grande favorito Tadej Pogacar. O neerlandês está confiante nas possibilidades de êxito, como explicou em comunicado divulgado pela sua equipa Alpecin-Deceuninck.

https://twitter.com/AlpecinDCK/status/1781352504648761636/photo/1

“As baterias foram recarregadas. Se não estivesse convencido de que poderia vencer, não participaria”, alerta o Van der Poel, que passou os últimos dias em Espanha para apurar a forma e a evitar as condições climatéricas adversas que assolam a região do Benelux.

De regresso na última quinta-feira à Bélgica, MVDP deveria ter reconhecido a final da clássica com os seus companheiros na tarde de sexta-feira – o corredor dos Países Baixos tem apenas uma participação com o 6.º lugar em 2020 – mas acabou mudou de ideias no último momento.

“O tempo está muito mau, mas mesmo que a minha última e única participação remonte a 2020, já conheço a maior parte das estradas e subidas”, justificou, antes de abordar ao seu dececionante 22.º lugar na Amstel Gold Race, no passado fim de semana.

“Isso não me fez duvidar da minha boa forma nas últimas semanas. Não, eu não tinha pernas ótimas, mas também não estava muito mal. Mas como minha primavera já foi um sucesso, pude permitir-me guardar-me um pouco no final. Não correu como esperado, mas os melhores corredores estavam na frente e Tom Pidcock mereceu totalmente a vitória. A minha forma ainda é boa o suficiente para desempenhar um papel importante na Liège-Bastogne-Liège. E não estou a falar apenas de mim, mas também dos meus companheiros de equipa. Creio que com esta qualidade na nossa equipa, deveríamos ser capazes de fazer algo de bom.”

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Ao lado portador da camisola arco-íris encontraremos Quinten Hermans, Axel Laurance, Soren Kragh Andersen, Oscar Riesebeek, Stan Van Tricht e Luca Vergallito.

Mas ao contrário do que sucedeu nas clássicas flandrianas, Mathieu van der Poel não será o homem a bater num terreno que favorece muito mais os trepadores, tornando Tadej Pogacar o grande favorito à vitória.

Um estatuto que o neerlandês reconhece sem preocupação. “Vimos na Strade Bianche que Tadej não precisa de competição para estar imediatamente no topo da forma. Ele é um corredor de classe pura, que correrá no domingo no seu terreno favorito e que tem uma equipa sólida ao seu redor. Pidcock, Richard Carapaz, Tiesj Benoot, Mattias Skjelmose, Maxim Van Gils, Dylan Teuns, etc, todos esses corredores provaram, na semana passada, que estão em boa forma e que, no papel, são melhores trepadores do que eu”, reconheceu Van der Poel.

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“Mesmo assim, vencer é possível. Se eu não estivesse convencido disso, nem participaria. Mas tudo terá de se encaixar um pouco mais do que nas clássicas flamengos e na Paris-Roubaix. Vamos tentar. Mais uma batalha antes de descansar novamente. Como eu disse, a minha primavera já é um sucesso. Tudo o que acontecer no domingo será a cereja do bolo”, concluiu Mathieu van der Poel que, portanto, se apresentará em Liège sem pressão, mas não sem ambições.

Créditos da imagem: Paris-Roubaix Twitter https://twitter.com/parisroubaix/status/1776999851730854174/photo/1

 

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