Esteban Chaves sagrou-se campeão nacional colombiano de fundo. O corredor da EF Education-EasyPost venceu, isolado, a prova de 237 quilómetros percorridos em redor Bucaramanga, batendo a dupla composta por Daniel Martinez (INEOS Grenadiers) e… Nairo Quintana (sem equipa), que chegaram a 32 segundos do vencedor.

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O campeão de 2022, Sergio Higuita (BORA-hansgrohe), cruzou a linha de meta apenas na 19ª posição, a 2:45 minutos de Esteban Chaves.

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No final, Esteban Chaves não escondia a emoção pela conquista, chorando na cerimónia do pódio. “Vestir toda a temporada a camisola de campeão colombiano é um orgulho que não consigo descrever. É como se pudesse dizer a todos: olhem para mim, sou da Colômbia. Vou ter oportunidade de usar estas cores no Tour ou no Giro. É um sonho de criança que vai tornar-se realidade”, afirmou o ciclista, de 33 anos.

“Ganhar aqui em Bucaramanga foi incrível, as pessoas estavam loucas. Todos estes colombianos a gritar o meu nome motivaram-se tanto, deram-me mais força”, acrescentou o corredor que no dia 16 de fevereiro de 2013, numa etapa do Troféu Laigueglia, na Itália, perdeu o controlo da bicicleta em descida. A queda causou-lhe traumatismo craniano e fraturas várias.

No meio da emoção pela conquista do título de fundo da Colômbia, Chaves agradeceu ao médico que o operou nessa ocasião, Julio Sandoval. “Eu estive meio morto. Ele salvou a minha carreira desportiva”.

 

Refira-se que, na passada quinta-feira, Miguel Ángel López (Team Medellín-EPM) sagrara-se campeão colombiano de contrarrelógio, pela primeira vez na sua carreira, impondo-se com facilidade, por 1:12 minutos, ao seu companheiro de equipa, Walter Vargas, bicampeão em 2016 e 2021, e a Rodrigo Contreras (Colombia Pacto por el Deporte), completou o pódio a 2:08 de Superman López. O campeão de 2022, Daniel Martinez, ficou na quinta posição, a 3:08.

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Fotografia: Twitter EF Education-EasyPost

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