O campeão dinamarquês Kasper Asgreen (Deceuninck-QuickStep) venceu o contrarrelógio da quarta eatapa da Volta ao Algarve, com 20,3 quilómetros, em Lagoa. O português Rafael Reis (Efapel) ficou na segunda posição na etapa.

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O camisola amarela Ethan Hayter (Ineos Grenadiers) caiu, mas ainda assim reforçou o comando da classificação geral. João Rodrigues (W52-FC Porto) mantém segundo lugar na geral.

Quando os portugueses já se preparavam para celebrar um triunfo nacional em Lagoa, de Rafael Reis, Asgreen parou o cronómetro nos 23m52s (média de 51,034 km/h).

“Este é um contrarrelógio de força, de potência, mas no qual é muito difícil encontrar um bom ritmo, porque há muitas curvas, é muito técnico e realmente faz a diferença reconhecer o percurso. Tive a sorte de termos estado aqui em estágio por várias vezes nos últimos anos e apesar de correr pela primeira vez a Volta ao Algarve conhecia muito bem o percurso. Tive um bom feedback dos meus colegas que fizeram a prova antes de mim e optei, na segunda metade, por acelerar a fundo e, sinceramente, acho que foi aí que ganhei”, explicou Kasper Asgreen, que venceu este ano o Tour de Flandres.

O britânico Ethan Hayter passou no primeiro ponto intermédio de cronometragem, ao quilómetro 5,7, com o segundo melhor registo de todo o pelotão, mas caiu numa das descidas mais rápida do percurso. Sofreu mazelas visíveis, mas montou de novo na bicicleta e ainda ganhou tempo a toda a concorrência direta, embora com uma vantagem mais escassa do que pretenderia.

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“Estou bastante maltratado. Foi uma queda a alta velocidade. Abordei mal a curva, havia um pouco de areia, perdi a aderência e fui a deslizar pelo asfalto. Felizmente não perdi muito tempo a verificar se estava bem e, felizmente também, não bati com a cabeça com muita força. Fiz o que podia para limitar as minhas perdas e salvar a camisola amarela. Ainda não pensei muito bem como o farei amanhã. Acho que se resumirá à última subida. Espero poder estar ao mesmo nível que estive na Foia para segurar a camisola amarela”, afirmou Hayter, líder da prova.

João Rodrigues (W52-FC Porto) mantém-se no segundo lugar, registando 12 segundos de atraso face ao jovem da Ineos. O terceiro é agora Kasper Asgreen, a 21 segundos de Hayter e a 9 segundos de Rodrigues.

As decisões estão guardadas para a quinta e última etapa, neste domingo. O pelotão vai pedalar ao longo de 170,1 quilómetros, entre Albufeira e o Alto do Malhão, Loulé. A meta coincide com um prémio de montanha de segunda categoria.

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