Mário Costa (Axpo/FirstBike Team/Vila do Conde) e Ana Santos (X-Sauce Factory Team) sagraram-se campeões nacionais de ciclocrosse de 2021, de masculinos e femininos, respetivamente, na prova disputada no último domingo (dia 21) em Sangalhos, no Centro de Alto Rendimento de Anadia.

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Nos homens, a corrida começou a definir-se à terceira volta, quando Mário Costa e Miguel Salgueiro (LA Alumínios-LA Sport) distanciaram-se dos adversários, iniciando uma contenda muito tática, com acelerações e com momentos de estudo mútuo. Na viragem para a penúltima curva, uma falha nos travões da bicicleta de Salgueiro fê-lo perder o controlo da máquina e cair, aproveitando Mário Costa para recuperar o título que conquistara em 2018.

“Foi um Campeonato Nacional muito disputado. Era de prever que assim fosse, por tratar-se de um circuito muito plano. Menos mal que choveu bastante ontem, o que tornou o percurso mais seletivo. Houve estudo mútuo nas diferentes partes do circuito, tentando perceber onde se poderia fazer a diferença. Acabei por ter a experiência suficiente para manter a calma e jogar as cartas no sítio certo. Fui feliz e estou satisfeito por voltar a vestir a camisola de campeão nacional de ciclocrosse, que era o mais importante”, declarou Mário Costa no final da prova.

Miguel Salgueiro ainda foi ultrapassado, na reta da meta, por Vítor Santos (Axpo/FirstBike Team/Vila do Conde), que ficou no segundo lugar, a 15 segundos do vencedor. Salgueiro fechou o pódio, a 36 segundos.

Ana Santos dominou a corrida feminina, conquistando, no primeiro ano de sub-23, o terceiro título consecutivo de elite. Joana Monteiro (Axpo/FirstBike Team/Vila do Conde) ficou no segundo lugar, a 2.25 minutos, e já a 5m09s chegou Daniela Pereira (Clube BTT Matosinhos), terceira classificada.

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“Dei o máximo ao longo de toda a prova, num circuito muito duro devido à lama. Foi excelente voltar à competição, no meu primeiro ano de sub-23. Será uma época em que pretendo ganhar experiência, fazendo o maior número possível de provas fora de Portugal para me adaptar ao ritmo internacional”, afirmou a Ana Santos.

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